baliste bleu Les poissons "mangeurs de corail" tels que le poisson-perroquet, le baliste et le poisson-chirurgien se nourrissent d'algues plutôt que des polypes de corail eux-mêmes. Beaucoup le font en mangeant le corail rocheux lui-même, en extrayant la nourriture dont ils ont besoin et en broyant la matière rocheuse pour l'expulser sous forme de sable. La source d'une grande partie des sédiments de sable récemment fabriqués autour du récif provient du poisson-perroquet et d'autres mangeurs de corail. Tous les poissons ne sont pas des mangeurs de corail.Les mangeurs de corail utilisent cette méthode. Le girelle est un poisson vert vif avec des taches orange. Il se nourrit de corail en serrant sa bouche autour de l'entrée de la chambre d'un polype et en aspirant le polype.

Le napoléon est l'un des géants du récif. Il a un front massif et peut peser jusqu'à 200 kg. C'est une créature docile dont la bouche et le tube digestif ressemblent à ceux d'un poisson-perroquet. Les plaques osseuses de sa gorge sont capables d'écraser les coquilles de cauris, les oursins épineux et d'autres types de coquillages ainsi que le corail. Les "lèvres" du napoléon sont considérées comme un moyen de protection de la nature.un mets délicat à Hong Kong, où ils se vendent 225 dollars l'assiette.

Sites web et ressources : National Oceanic and Atmospheric Administration noaa.gov/ocean ; Smithsonian Oceans Portal ocean.si.edu/ocean-life-ecosystems ; Ocean World oceanworld.tamu.edu ; Woods Hole Oceanographic Institute whoi.edu ; Cousteau Society cousteau.org ; Montery Bay Aquarium montereybayaquarium.org

Sites web et ressources sur les poissons et la vie marine : MarineBio marinebio.org/oceans/creatures ; Census of Marine Life coml.org/image-gallery ; Marine Life Images marinelifeimages.com/photostore/index ; Marine Species Gallery scuba-equipment-usa.com/marine

Sites web et ressources sur les récifs coralliens : Coral Reef Information System (NOAA) coris.noaa.gov ; International Coral Reef Initiative icriforum.org ; article Wikipedia ; Coral Reef Alliance coral.org ; Global Coral reef Alliance globalcoral.org ; Coral Reef Pictures squidoo.com/coral-reef-pictures ; The Global Coral Reef Monitoring Network ; the International Coral Reef Action Network.

Le poisson-perroquet est un poisson qui vit autour des récifs coralliens et qui doit son nom à ses couleurs vives et à sa bouche en forme de bec. La bouche est munie de plaques "tranchantes comme une scie à béton" en guise de dents. Le poisson gratte et mord les morceaux de corail avec son bec et les mâche à l'aide d'une puissante mâchoire et d'un ensemble de dents semblables à des molaires situées au fond de sa gorge. Leur deuxième mâchoire aide à extraire les algues qui poussent dans les polypes du corail.et broyer le corail en sable.

L'exosquelette calcaire du corail passe à travers le corps du poisson-perroquet, et est broyé en sable par d'autres plaques dans la gorge du poisson, et déféqué sous forme de bouillie de corail. On estime qu'un poisson-perroquet transforme 200 livres de corail en sable chaque année. Leur corps fait un bruit de craquement quand ils dorment.┭

La nuit, les poissons-perroquets entrent dans un état de sommeil à l'intérieur d'un cocon filmé et muqueux qui les recouvre de la tête aux pieds. Les scientifiques pensaient autrefois que le cocon cachait l'odeur du poisson-perroquet aux prédateurs nocturnes. Mais cela ne semble pas être le cas et les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi ils ont ce cocon. Les poissons-perroquets changent parfois de sexe.

Les énormes poissons-perroquets à tête bossue (à ne pas confondre avec les labres à tête bossue) peuvent peser près de 200 livres et atteindre une longueur de près d'un mètre. Ils ont des yeux minuscules, une crête prononcée et un grand front bulbeux et cicatrisé. Un individu peut consommer cinq tonnes de corail par an.

Décrivant un banc de poissons-perroquets à bosse, David Doubilet a écrit dans le National Geographic : "Bien avant de les voir, je les entends. Le bruit traverse la mer comme une émeute dans un réfectoire, un fracas de vaisselle. Les géants se nourrissent du récif comme des buffles sous-marins qui broutent des pâturages pierreux... Tout en croquant le corail, ils excrètent des panaches blancs, du sable de corail pulvérisé qui...ressemble à de la vapeur de locomotive."

corail mangé par le poisson-perroquet Les poissons-chirurgiens commencent leur vie comme des patates transparentes, deviennent jaunes à l'adolescence et deviennent d'un bleu royal profond lorsqu'ils atteignent l'âge adulte. La plus grande bactérie connue de l'homme est visible à l'œil nu et vit dans le tractus intestinal des poissons-chirurgiens que l'on trouve en mer Rouge et dans la Grande Barrière de Corail.

Il existe 72 espèces de poissons-chirurgiens. Ils ont un corps relativement haut et comprimé et sont ainsi nommés en raison de leur épine ou de leurs épines en forme de scalpel sur le côté de leur queue. Les épines sont utilisées à la fois comme une défense contre les prédateurs et comme une arme dans les combats avec les poissons-chirurgiens rivaux. Les épines sont lancées avec de rapides coups de queue latéraux et peuvent laisser derrière elles de vilaines blessures. Les poissons-corne sont membres de la famille desde la famille des poissons chirurgiens. Ils sont ainsi nommés en raison de la projection en forme de corne sur leur front. De nombreuses espèces se nourrissent d'algues feuillues fixées au fond de la mer.

À certaines périodes de l'année, vers le crépuscule, les poissons-chirurgiens cessent soudainement de manger et s'organisent en longues chaînes, dont les individus sont distants d'environ un demi-mètre les uns des autres, et se dirigent vers la partie du récif située en pleine mer. De nombreuses chaînes de poissons-chirurgiens se rejoignent pour former un banc en forme de dôme d'environ 2 000 poissons qui entame un rituel de reproduction inhabituel. [Source : Joseph Levine, magazine Smithsonian etle livre "Le récif corallien la nuit" ]

Décrivant le rituel d'accouplement dans la mer Rouge, Joseph Levine a écrit dans "The Coral Reef at Night" : "Alors que la lumière diminue sensiblement, une douzaine d'individus se rassemblent plus étroitement au sein de la masse pulsante. Ils se séparent légèrement du groupe lorsque le dôme atteint son point culminant. Enfin, comme s'ils étaient libérés d'un arc tendu, un groupe, puis deux groupes, puis cinq, se jettent brusquement vers...Au sommet de l'ascension de chaque groupe, ses membres laissent derrière eux de petits nuages d'oeufs transparents et de sperme blanc qui s'envolent lentement... Après la danse de l'accouplement, les poissons-chirurgiens retournent en file indienne à leurs repaires récifaux et s'enfoncent dans leur cachette favorite.

Pourquoi les poissons chirurgiens et les autres espèces de récifs frayent-ils au crépuscule et se perdent-ils dans ce qu'ils font lorsqu'ils sont le plus vulnérables aux prédateurs ? Ils le font pour les œufs et les larves de leur progéniture, dont se nourrissent les poissons de récifs diurnes aux yeux aiguisés qui voient moins bien et cherchent à s'abriter le soir.

Baliste clown Le baliste de 30 cm de long doit son nom à sa nageoire dorsale rétractable qui est généralement cachée, mais qui peut être poussée à l'intérieur d'une crevasse afin que le baliste puisse s'y loger en toute sécurité lorsqu'il est poursuivi par un prédateur ou poussé par les vagues de l'océan.

Le poisson gâchette se déplace à l'aide de nageoires situées principalement autour de la queue. Il possède une grande nageoire dorsale battante à côté de la queue et une autre équivalente sur la face inférieure. La gâchette, qui donne son nom au poisson, est le rayon avant de sa nageoire dorsale qui est devenu osseux. Les deux rayons derrière lui ont été transformés en un dispositif de verrouillage sur l'articulation de sa base. Lorsque les vagues s'écrasent sur le récif,le poisson nage dans une crevasse, remonte sa gâchette osseuse et se verrouille en place si fermement que pratiquement rien ne peut l'extraire : courants marins, prédateurs ou plongeurs.

Les balistes mâles, craignant la concurrence des petits d'un rival, attirent parfois une femelle hors de son nid en feignant une attaque juste assez longtemps pour que les petits prédateurs puissent se régaler de ses œufs.

Les balistes sont apparentés aux poissons-souffleurs. Ils utilisent des muscles pour expulser l'eau de leur corps, semblables à ceux que les poissons-souffleurs utilisent pour pomper l'eau lorsqu'ils se gonflent. Le fait que toutes ses nageoires soient situées près de l'arrière de son corps permet au baliste d'utiliser son corps et sa bouche pour atteindre des morceaux de nourriture de choix.

poisson-perroquet Les poissons-griffes se nourrissent principalement de coraux, écrasant les coquilles de pierre et extrayant les polypes. Ils ont des dents pointues et des mâchoires puissantes qui peuvent réduire en miettes des objets comme les crabes, les langoustes, les vers fouisseurs, les escargots et les oursins. Ils font du bruit lorsqu'ils font grincer leurs dents ensemble.

Le bécasseau se nourrit d'oursins en soufflant d'abord un jet d'eau sur l'oursin pour le retourner. Évitant les courtes spires sur la face inférieure, le prédateur habile picore la coquille de l'oursin avec sa bouche en forme de bec pour atteindre l'intérieur charnu de l'oursin.

Source de l'image : National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)

Sources du texte : principalement des articles du National Geographic, mais aussi du New York Times, du Washington Post, du Los Angeles Times, du magazine Smithsonian, du magazine Natural History, du magazine Discover, du Times of London, du New Yorker, du Time, de Newsweek, de Reuters, de l'AP, de l'AFP, des guides Lonely Planet, de l'encyclopédie Compton et de divers livres et autres publications.


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