Bien que son apparence soit très différente de celle des autres cervidés, l'élan est un cervidé. De plus, l'élan est le plus grand membre de la famille des cervidés, l'un des plus grands cervidés de tous les temps et le plus grand animal terrestre d'Europe et d'Amérique du Nord. [Source : John Madson, magazine Smithsonian].

Les orignaux sont de grands ongulés (mammifères à sabots) qui se distinguent par leur long museau arrondi, leurs énormes bois aplatis et leur corps massif. Ils vivent dans le nord des États-Unis, au Canada et en Europe. En Amérique du Nord, on les appelle orignaux ; en Europe, on les appelle wapitis eurasiens. [Source : Alina Bradford, Live Science, 13 novembre 2014 ^

L'orignal est un terme algonquin (une tribu amérindienne) qui signifie "mangeur de brindilles". Les orignaux mâles sont appelés des mâles, les femelles des femelles. Un jeune orignal de l'un ou l'autre sexe est un veau. Le pluriel d'"orignal" est "moose" - et non "mooses" et "meese". Le pluriel est identique au singulier dans de nombreux mots issus des langues amérindiennes. Il en va de même pour de nombreux noms d'animaux sauvages qui ne sont pas d'origine indienne, par exemplepar exemple : le cerf, le vison et le tétras". ^

Les élans préfèrent un habitat marécageux et tourbeux, mais on les trouve aussi dans les forêts. Ils sont à l'aise dans des températures allant jusqu'à -45 degrés F, mais deviennent inconfortables dans des températures supérieures à 80 degrés F et cherchent souvent de l'eau lorsque la température atteint ce niveau pour se rafraîchir. Alina Bradford a écrit dans Live Science : "Les élans ne vivent que dans des zones qui ont une couverture de neige saisonnière. Les animaux préfèrent les climats plus froids.ne peuvent pas tolérer longtemps des températures supérieures à 80 degrés Fahrenheit (27 degrés Celsius) car ils ne peuvent pas transpirer et la fermentation provoquée par leur digestion crée une grande quantité de chaleur. ^

Livre : " Moose " par Kevin Jackson (Reaktion Books, 2008). Sources : A) Animal Diversity Web (ADW), une base de données gérée par le musée de zoologie de l'université du Michigan. B) American Museum of Natural History : Moose. C) National Wildlife Foundation : Mighty Moose ! D) National Geographic : Moose. E) Minnesota Zoo : Moose Facts. E) Les orignaux dont la mère est " hélicoptère " sont de meilleurs survivants. F) La malnutrition pourraitcausent de l'arthrite, du moins chez les orignaux. G) Un requin s'est échoué après s'être étouffé avec un orignal.

L'élan européen est presque identique à l'orignal. Ainsi, lorsque les Européens parlent d'un élan, ils font généralement référence à ce que les Américains appellent un orignal. Les efforts déployés pour mettre fin à la confusion en utilisant le terme "wapati" (le nom de l'élan chez les Indiens Shawnee) aux États-Unis ont échoué. L'élan européen est légèrement plus petit que les orignaux que l'on trouve en Amérique du Nord.

L'orignal fait partie de la famille des Cervidés, qui comprend les cervidés, le caribou, le cerf, l'orignal et le wapiti. La taxonomie de l'orignal, selon le Système intégré d'information taxonomique (SITI), est la suivante : Royaume : Animalia ; Sous-royaume : Bilateria ; Infra-royaume : Deuterostomia ; Phylum : Chordata ; Subphylum : Vertebrata ; Infraphylum : Gnathostomata ; Superclasse : Tetrapoda ; Classe : Mammalia ; Sous-classe : Theria ; Infraclasse :Eutheria ; Ordre : Artiodactyla : Famille : Cervidae : Sous-famille : Capreolinae ; Genre & ; espèces : Alces alces, Alces americanus (orignal américain) [Source : Alina Bradford, Live Science, 13 novembre 2014 ^.

Sous-espèces : Alces alces alces (wapiti européen), Alces alces caucasicus (élan caucasien - éteint), Alces americanus americanus, Alces americanus cameloides Bien que l'ITIS et certains chercheurs considèrent l'élan américain comme une espèce distincte, il y a encore un débat sur la question de savoir s'il s'agit d'une véritable espèce (Alces americanus) ou d'une sous-espèce (Alces alces cameloides), selon l'Union internationale pour la conservation de la nature et de ses ressources.Le groupe déclare que "des recherches supplémentaires sont nécessaires avant qu'un consensus puisse soutenir une classification au niveau des espèces".

L'élan mâle mesure environ deux mètres de haut à l'épaule, peut atteindre trois mètres de long et pèse en moyenne 410 kilogrammes (900 livres). Les grands élans de la péninsule de Kenai, en Alaska, mesurent sept mètres de haut à l'épaule et pèsent jusqu'à 810 kilogrammes (1 800 livres). Selon le Livre Guinness des records, le plus grand élan jamais enregistré pesait 1 800 livres.Il a été abattu dans le territoire du Yukon en septembre 1897. Les vaches (femelles) font environ trois quarts de la taille des mâles et n'ont pas de bois, ce qui donne à leur tête un aspect disgracieux et déséquilibré.

Alina Bradford a écrit dans Live Science : " Leur taille, du sabot à l'épaule, varie de 1,5 à 2 mètres (5 à 6,5 pieds). Les mâles sont plus lourds que les femelles ; les mâles pèsent entre 794 et 1 323 livres (360 à 600 kilogrammes), tandis que les femelles pèsent entre 595 et 882 livres (270 à 400 kg), selon le Musée national d'histoire naturelle. [Source:Alina Bradford, Live Science, 13 novembre 2014].

Ils ont une queue courte et courte, des pattes fines, des yeux de fouine, des poils hérissés et une grosse tête avec un museau large, flexible, charnu et incurvé vers le bas, ainsi qu'un repli de peau poilu appelé cloche ou fanon qui pend du cou et qui semble ne servir à rien.creux. Ce type de fourrure permet d'isoler l'animal du froid.

En général, les élans se déplacent à pas de tortue et sont extraordinairement silencieux pour des animaux de cette taille. Cependant, ils ont de longues pattes et peuvent courir assez vite si nécessaire. Les élans ont des sens aiguisés de l'ouïe et de l'odorat. Ils peuvent détecter les humains et les prédateurs tels que les loups de très loin et font généralement de leur mieux pour garder leurs distances.

Les pattes avant de l'orignal sont plus longues que ses pattes arrière, ce qui lui permet de sauter plus facilement par-dessus les objets qui se trouvent sur son chemin. La bosse sur le dos de l'orignal est causée par les muscles massifs de ses épaules. Les larges sabots de l'orignal agissent comme des raquettes intégrées, ce qui l'aide à marcher dans la neige. L'orignal peut courir à 56 km/h sur de courtes distances et trotter à 32 km/h sur de longues périodes. L'orignal est un excellent nageur.et peut nager jusqu'à 9,5 km/h et jusqu'à 20 km. Les élans peuvent également rester sous l'eau pendant 30 secondes lorsqu'ils nagent. [Source : Alina Bradford, Live Science, 13 novembre 2014].

Les mâles possèdent un énorme ensemble de bois larges et arqués qui peuvent atteindre une longueur de plus de deux mètres (sept pieds) et peser 40 kilogrammes (85 livres) ou plus. Les bois ressemblent à une paire de mains avec les paumes ouvertes et les doigts pointant vers le haut. Les mâles perdent leurs bois en décembre et commencent à faire pousser un nouvel ensemble en avril qui atteint sa pleine taille en juin. Les bois de l'orignal sont recouverts de velours qui s'écaille et se transforme en une sorte d'écorce.Les bois sont une sorte de symbole de force et de virilité destiné à impressionner les femelles et à intimider les rivaux. Les bois sont surtout utilisés pour se battre pour un partenaire, et ils sont perdus chaque hiver après la saison du rut (accouplement), qui a lieu de septembre à octobre. Ils sont également utiles lors des attaques de loups.

Les élans sont généralement placides, faciles à vivre et solitaires et évitent les problèmes, sauf pendant la saison du rut où les mâles peuvent être assez agressifs. Les élans aiment patauger dans les marais et les marécages. En été, lorsque les moustiques et les mouches piqueuses sont particulièrement féroces, ils s'immergent souvent de sorte que seul leur nez dépasse de l'eau. Sauf pendant la saison des amours, les élans restent dans des endroits relativement petits.territoires.

Alina Bradford a écrit dans Live Science : "L'orignal est considéré comme l'animal le moins social, selon ADW. Ce sont des animaux solitaires, sauf quand il s'agit de s'accoupler. Pendant la saison des amours, certains orignaux mâles dominants de l'Alaska rassemblent un groupe de femelles pour créer un "troupeau harem". Les autres mâles se battent contre le chef du troupeau pour avoir le droit de s'accoupler avec les femelles. Les périodes les plus actives de l'orignalIls passent leur temps à trouver de nouveaux lieux de pâturage, à manger et à se reposer pour laisser leur nourriture se digérer, tout en se méfiant toujours des prédateurs à proximité, qui comprennent les ours, les loups et les couguars. [Source : Alina Bradford, Live Science, 13 novembre 2014].

Les élans produisent une variété étonnante de bruits. Les taureaux "mugissent", "croassent" et "aboient". Les jeunes animaux "pleurent" et gémissent à leur mère. Les vaches gémissent et se plaignent pendant la saison du rut et peuvent être entendues à un kilomètre à la ronde.

Lorsqu'ils sont acculés, les orignaux se défendent férocement avec leurs pattes avant et leurs bois. Un seul coup de sabots puissants d'un orignal peut tuer ou estropier un humain, un ours ou un loup. Lors d'un voyage de chasse, Theodore Roosevelt a été chargé par un orignal mâle. Il a écrit après coup que l'animal s'était approché de lui "au trot rapide, en secouant la tête, les oreilles en arrière, les poils du garrot hérissés". Roosevelt l'a abattu alors qu'il n'était "pas à plus de 10 mètres".Décrivant sa rencontre avec un élan femelle de deux mètres, Bob Scahffer, député du Colorado, a déclaré : "Elle avait un regard qui disait : "Je ne sais pas qui vous êtes, mais je vais vous tuer".

Les orignaux adultes consomment entre 15 et 20 kilos de nourriture par jour. L'estomac d'un orignal adulte a une capacité de 112 kilos. Comme les autres ruminants, ou ruminants, les orignaux ont un estomac à quatre chambres et régurgitent les aliments partiellement digérés et "ruminent". Les aliments sont fermentés dans la première chambre et les nutriments sont extraits dans les trois suivantes (voir ci-dessous). Le mot orignal est dérivé du mot indien algonquienpour mangeur de brindilles. En général, les élans ne broutent pas. Quand ils le font, leurs pattes sont si longues qu'ils doivent parfois se mettre à genoux pour atteindre le sol.

Les orignaux ont tendance à se nourrir de pointes de saule, de pousses d'érable et d'autres arbres, d'écorce, de brindilles, de branches, de divers conifères, de feuilles, d'écorce, de pommes de pin, de brindilles et de bourgeons d'arbres et d'arbustes. Ils semblent préférer les plantes aquatiques succulentes comme les nénuphars. On les voit souvent patauger dans les étangs et les marais, plongeant périodiquement la tête dans l'eau pour remonter les plantes. Souvent, ils ressortent avec des plantes suspendues.de leurs bois aussi. Les plantes aquatiques ne contiennent pas beaucoup de nutriments cependant. Il est maintenant démenti que l'une des raisons pour lesquelles les orignaux les mangent est d'obtenir suffisamment de sel, qui est nécessaire à une bonne santé mais qui ne se trouve pas en grande quantité dans les plantes terrestres.

Les orignaux utilisent leurs incisives inférieures comme des ciseaux pour gratter vers le haut et arracher l'écorce des arbres. Les preuves de la présence d'un orignal dans la région comprennent des plantes et des arbres arrachés à une hauteur de deux mètres. Les orignaux élevés en Alaska sont nourris d'un mélange de sciure de tremble, de maïs moulu, d'avoine et d'à peine, de mélasse de canne à sucre, de farine de soja et de vitamines et de minéraux ajoutés.que les élans mangent habituellement.

Les cerfs, les bovins, les moutons, les chèvres, les yaks, les buffles, les antilopes, les girafes et leurs proches parents sont des ruminants - des mammifères ruminants dotés d'un système digestif particulier conçu pour obtenir des éléments nutritifs à partir de grandes quantités d'herbe pauvre en éléments nutritifs.généralisée.

Voir Ruminants sous MAMMIFS : POIL, HIBERANTION ET RUMINANTS factsanddetails.com

À l'automne, pendant la saison du rut (accouplement), les mâles braillent bruyamment en direction des vaches, se fracassent dans les sous-bois et se battent les uns contre les autres avec leurs énormes bois pour gagner le droit de s'accoupler avec les femelles. Après de nombreux mugissements, les mâles et les vaches se rencontrent et s'accouplent. Un mâle dominant peut s'accoupler avec plusieurs vaches au cours d'une même saison. Les grands mâles intimident souvent leurs petits rivaux en montrant tout simplement leurs énormes bois.Les mâles décident de s'affronter dans un combat sérieux et parfois mortel. Parfois, les deux combattants meurent lorsqu'ils bloquent les racks dans l'eau et restent coincés et se noient.

En mai, les femelles donnent naissance à un, parfois deux et rarement trois veaux. Les veaux naissent faibles et les genoux noueux, mais en quelques jours, ils sont assez forts pour se déplacer. En été, ils nagent avec leur mère. Lorsqu'ils sont fatigués, ils accrochent leurs jambes au dos de leur mère et se laissent tirer. Les veaux grandissent rapidement mais restent dépendants de leur mère. Les femelles donnent généralement naissance àAu printemps, elles doivent souvent chasser leurs petits pour se préparer à donner naissance à une nouvelle progéniture.

Alina Bradford a écrit dans Live Science : "Après une période de gestation de 231 jours, les femelles donnent naissance à un bébé, appelé veau. Dès le premier jour de leur vie, les veaux peuvent se tenir debout tout seuls. Ils pèsent environ 16,2 kg à la naissance et grandissent très rapidement, prenant 1 kg par jour pendant l'allaitement. Après 6 mois, les veaux sont sevrés. À l'âge de 4 à 6 ans, ils sont complètement autonomes.Environ 50 % des veaux meurent d'une attaque d'ours ou de loup avant l'âge de six semaines, selon l'ADW. Une fois adultes, leur taux de survie peut atteindre 95 %. Les orignaux survivants vivent généralement de 15 à 20 ans. [Source : Alina Bradford, Live Science, 13 novembre 2014].

Des ours bruns ont été observés en train d'abattre des orignaux adultes, et les ours bruns et les ours noirs s'attaquent aux veaux. Lorsqu'ils sont acculés, les orignaux se défendent férocement avec leurs pattes avant et leurs bois. Un seul coup de sabots puissants d'un orignal peut tuer ou estropier un humain, un ours ou un loup. En Amérique du Nord, environ un tiers des veaux sont tués par des prédateurs. Lorsqu'une mère et son veau sont attaqués, la mère a généralementgarde le veau devant elle, monte une garde arrière et donne des coups avec ses sabots avant et arrière.

David Mech, biologiste de recherche pour l'U.S. Fish and Wildlife Service, a un jour observé une meute de 15 loups abattre un élan de 600 livres et manger la moitié de la carcasse en trois heures. Décrivant l'attaque d'un élan et d'un veau, Mech a écrit dans le National Geographic : "La plupart des loups s'occupaient de la vache tandis que deux d'entre eux poursuivaient sa progéniture en train de s'échapper. Après environ 150 mètres, un loup s'est élancé sur la croupe du veau.Le veau s'est arrêté et a commencé à piétiner le loup de devant dans la neige. Le loup a quand même réussi à en retenir un avant de relâcher sa prise à la gorge" [Source : David Mech, National Geographic, octobre 1977].

"L'autre loup, cependant, continuait à tirer sur la croupe du veau. Le loup de devant a alors plongé sous l'orignal qui courait et s'est à nouveau attaché à sa gorge... Puis deux autres loups ont renforcé l'attaque. L'un a saisi le veau par le nez, et l'autre par son flanc droit. L'orignal qui se débattait a tiré les quatre loups à travers la neige, puis s'est finalement effondré en un tas. Quelques minutes plus tard, la chair de l'orignal était en train d'êtretransformé en viande de loup."

L'élan n'est pas une espèce menacée. On estime à un million le nombre d'élans vivant en Amérique du Nord. On trouve des élans en Amérique du Nord aussi loin au sud que le Maine, le Colorado et le Minnesota et aussi loin au nord que le cercle polaire. L'élan européen se trouve dans le nord de la Scandinavie et de la Russie et dans un petit coin de la Pologne.

Alina Bradford a écrit dans Live Science : "La liste rouge des espèces menacées de l'UICN classe l'élan dans la catégorie "préoccupation mineure" parce qu'il est très répandu et extrêmement abondant malgré une chasse assez intense. La population mondiale d'élans est estimée à environ 1,5 million et est en augmentation. L'élan caucasien a été chassé jusqu'à l'extinction au début du 19e siècle. Les jeunes élans sont la proie des ours, des loups et des oiseaux de proie.Les orignaux adultes ont toutefois de bonnes chances de survie. Les collisions entre véhicules et orignaux constituent le plus grand danger pour ces animaux, selon l'Alaska Fish and Game. Des centaines d'orignaux sont tués chaque année en Alaska, où le taux de collisions entre orignaux et véhicules est le plus élevé au monde [Source : Alina Bradford, Live Science, 13 novembre],2014]

Les élans et les wapitis ont du mal à vivre dans des endroits où se trouvent des cerfs à queue blanche, qui errent partout aux États-Unis. Ces cerfs sont porteurs d'un ver méningé transmis par les escargots, relativement inoffensif pour les cerfs à queue blanche, mais qui ronge le cerveau des caribous, des élans, des wapitis et d'autres espèces de cerfs.

Sources des images :

Sources du texte : New York Times, Washington Post, Los Angeles Times, Times of London, Guides Lonely Planet, Library of Congress, gouvernement américain, Compton's Encyclopedia, The Guardian, National Geographic, Smithsonian magazine, The New Yorker, Time, Newsweek, Reuters, AP, AFP, Wall Street Journal, The Atlantic Monthly, The Economist, Foreign Policy, Wikipedia, BBC, CNN, et divers livres, sites web etd'autres publications.


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